ICANN publicó un gráfico donde se explica cuántos dominios de primer nivel existen

Los dominios de primer nivel son, para entendernos, la parte final de las direcciones de Internet que se ven en el navegador web; por ejemplo .es estaría entre los 248 códigos de país que existen.

Es curioso ver que hay más códigos territoriales que países realmente existen (unos 200): esto es porque se emplea el estándar ISO 3166-1 que incluye «nombres de países y otras dependencias administrativas». También es curioso que aparezcan dominios de «antiguos países que ya no lo son» y de lo que entre comillas llaman «países» actuales de forma excepcional.

El departamento de estadística de la ONU tiene una lista de algunos códigos que cambiaron en las últimas décadas, tales como la desaparecida URSS o Checoslovaquia, o el añadido de Serbia y Montenegro más recientemente.

En la Wikipedia hay también una buena explicación: Top-level domain, incluyendo la lista de los 20 genéricos donde además de los conocidos .com .net .org están otros «esponsorizados» como son .cat para la cultura catalana, .mobi para móviles o .travel para viajes. Entre las excepciones extraordinarias figuran dominios como .ic para las Islas Canarias o .ea para Ceuta y Melilla, al parecer porque son territorios fuera de las zonas de aduanas europeas. El dominio .eu para Europa es también un poco raro pues figura como país sin serlo realmente.

Otras curiosidades son el clásico .mil para los sitios militares estadounidenses, el .arpa para temas de infraestructura de la Red (proviene de Arpanet) o que .nato de la OTAN fuera retirado hace tiempo.

Fuente documental: microsiervos.com